Tecnologia ajudando e atrapalhando as eleições de Uganda

Uganda está indo às urnas hoje, após uma campanha acalorada entre o presidente da nação do Leste Africano, Yoweri Museveni (de 76 anos), e o líder da oposição, Robert Kyagulanyi (38), mais conhecido por seu nome artístico, Bobi Wine. Espera-se que seja uma eleição ferozmente contestada , incorporando, como relatou o Washington Post , ‘a mais essencial das divisões democráticas: mudança versus estabilidade … o jovem frustrado versus o velho temeroso’.

Os menores de 30 anos têm poder em números (dois terços dos eleitores registrados em Uganda fazem parte desta coorte) e inovação juvenil, mas seus mais velhos têm o poder de um governo sem controle por trás deles. Em nenhum lugar isso é mais evidente do que no papel que a tecnologia e as mídias sociais desempenharam nas campanhas dos dois candidatos.

Depois que as autoridades de Uganda proibiram a propaganda eleitoral pessoalmente durante a pandemia de Covid-19 e impediram que Wine aparecesse na TV, rádio e outdoors locais, ele moveu sua campanha online. A recente migração de muitos ugandenses para as mídias sociais foi, pelo menos em parte, impulsionada pelo uso de plataformas como Twitter e Facebook pelo Wine. Suas mensagens de campanha, que já atraíam os jovens eleitores, ganharam força sem precedentes quando combinadas com a mídia de sua escolha.

Embora a dependência da mídia social como fonte primária de informação tenha suas desvantagens, ela deu aos ugandeses acesso à informação e liberdade de expressão, que é cada vez mais negada a eles por meio das formas tradicionais de mídia, que são amplamente controladas pelo Estado.

A popularidade de Wine como candidato presidencial fica evidente no nível de engajamento que suas postagens têm recebido no Twitter e no Facebook, que é consideravelmente maior do que o de seu oponente. A causa de Museveni não foi ajudada por uma investigação recente do DFRLab que expôs uma rede de contas de mídia social pró-Museveni que exibiam ‘comportamento inautêntico coordenado’ para amplificar suas mensagens online.

Além da campanha, Wine deixou claro que ele vê os smartphones, e a tecnologia de forma mais ampla, como um meio-chave de combater a negligência eleitoral. Em 3 de janeiro, seu partido, a Plataforma de Unidade Nacional, lançou o aplicativo UVote e incentivou os eleitores a baixá-lo e usá-lo para registrar seus votos. O objetivo é compilar um grande conjunto de dados independente que pode ser usado para verificar a contagem da Comissão Eleitoral de Uganda. Sem observadores eleitorais independentes confirmados para a eleição de hoje, o aplicativo é a nova tentativa do partido de se proteger contra as irregularidades generalizadas de votação e a falta de supervisão da comissão eleitoral testemunhada na votação de 2016 do país.

Em resposta a relatos de jornalistas internacionais que não tiveram permissão para cobrir a eleição, Wine também pediu aos eleitores que usassem seus smartphones para filmar processos de votação, incluindo qualquer caso de violência, para encorajar o cumprimento e garantir a responsabilização.

Apesar do uso inovador de tecnologia e mídia social pela oposição, o poder ainda está firmemente com o partido no poder, como evidenciado pelos paralisações generalizadas da Internet que Uganda está enfrentando atualmente.

Houve relatos antes da eleição de que o governo impediu o download do aplicativo UVote em Uganda. O partido de Wine pediu às pessoas que usassem redes privadas virtuais para contornar as restrições do governo, mas a Comissão de Comunicações de Uganda recentemente ordenou que as lojas de aplicativos bloqueiem o acesso a mais de 100 aplicativos VPN.

Muitos eleitores encontrarão maneiras de contornar essas medidas. No entanto, permanece o problema de que a eficácia do aplicativo UVote como uma medida de responsabilidade depende de ter o maior número possível de usuários.

Em 12 de janeiro, a comissão de comunicações emitiu uma carta aos provedores de serviços de Internet ordenando-lhes o bloqueio de todas as plataformas de mídia social e aplicativos de mensagens “até novo aviso”. Esta não é a primeira vez que o governo de Uganda tenta bloquear o acesso a plataformas online durante uma eleição. Os votos no dia da eleição em 2016 foram contados sob uma proibição de mídia social em todo o país e um apagão de internet.

O governo de Uganda também demonstrou sua capacidade de exercer poder sobre mais do que apenas provedores de serviços de Internet, conforme revelado por um artigo do Wall Street Journal sobre o uso de spyware contra o Wine em 2019. Nesse esforço, ele teria sido auxiliado pela Huawei.

No geral, porém, Wine e seu partido conseguiram usar as mídias sociais e a tecnologia para angariar apoio e promover valores democráticos, como o acesso à informação. Embora ainda não esteja claro se isso garantirá votos reais e responsabilidade para esta eleição, sem dúvida abriu um caminho para a democracia para os jovens ugandenses.

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