startup planeja ‘cruzeiros’ de turistas espaciais usando balões estratosféricos, com voo de teste definido para 2021

Há uma nova empresa que deseja entrar no negócio de turismo espacial comercial – com um toque único que envolve veículos de lançamento não tradicionais. A Space Perspective, uma nova startup fundada por Jane Poynter e Taber MacCallum, pretende voar uma cápsula pressurizada para a borda superior da atmosfera da Terra usando um balão de alta altitude, que pode acomodar até oito passageiros por uma viagem de seis horas em uma viagem prevista. preço de cerca de US $ 125.000 por pessoa.

O plano, de acordo com a empresa, é usar as chamadas cápsulas “Nave espacial Neptune” para hospedar turistas e cargas úteis de pesquisa, com uma altura de cruzeiro de cerca de 100.000 pés. Na verdade, tecnicamente não é espaço, mas a empresa promete vistas fantásticas que incluirão vistas como a curvatura real da Terra. A viagem de seis horas incluirá uma subida de duas horas, um voo de duas horas no topo da atmosfera e uma descida de duas horas de volta à Terra, de acordo com a Space Perspective. A empresa pretende lançar seus balões e cápsulas do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, e quando retornar à Terra, mergulhará no Oceano Atlântico, onde um navio resgatará os passageiros e a cápsula. A FAA regulará todos os voos humanos da Space Perspective e está trabalhando com a agência reguladora dos EUA antes de suas missões tripuladas planejadas, que provavelmente ainda estão a alguns anos, pelo menos.

Se algo disso parece familiar, pode ser porque os fundadores da Space Perspective criaram uma empresa com objetivos muito semelhantes no início de suas carreiras: Poynter e MacCallum anteriormente co-fundaram a World View, uma empresa estratosférica de balões cuja missão principal é transportar cargas úteis, incluindo hardware de comunicações e observação da Terra, mas que também tinha como um de seus objetivos declarar a missão de transportar pessoas usando cápsulas com balão.

A startup planeja começar a testar o lançamento de sua cápsula Neptune já no próximo ano, embora sem pessoas a bordo. Em vez disso, ele carregará cargas experimentais, que é novamente um objetivo secundário da tecnologia que a Space Perspective pretende colocar no mercado.

Esta é uma entrada interessante no setor de turismo “não muito espaço”, com alguns diferenciais que podem torná-lo uma alternativa atraente às ofertas da Virgin Galactic e Blue Origin, embora não parecidas com o que a SpaceX pretende fazer com sua tripulação privada Voos comerciais do dragão. Poynter e MacCallum parecem ter iniciado isso como um empreendimento separado da World View, a fim de permitir que a empresa se concentre em suas missões mais práticas na indústria e na carga útil comercial, permitindo que a Space Perspective expresse melhor seu objetivo específico de transporte humano em grandes altitudes.

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