Startup de drones autônomos Skydio arrecada US $ 100 milhões e lança o drone comercial X2

A Skydio levantou uma rodada de financiamento da Série C de US $ 100 milhões, liderada pela Next47 e inclui a participação de outros novos investidores Levitate Capital e NTT DOCOMO Ventures, bem como dos investidores existentes a16z, IVP e Playground. Esse novo financiamento ajudará o fabricante de drones a avançar mais rapidamente em seus esforços de desenvolvimento de produtos e a expandir sua estratégia de entrada no mercado para cobrir não apenas aplicativos para consumidores, mas também tecnologia de drones para empresas e setores públicos, diz a empresa. Para atender o mercado, a Skydio também lançou a família X2 de hardware drone hoje, projetada para uso comercial.

Fundado em 2014, a Skydio levantou US $ 170 milhões no total e lançou dois drones focados no consumidor até o momento, ambos os quais empregam tecnologia de inteligência artificial para fornecer recursos de navegação autônoma. Isso significa que seus drones podem rastrear ativamente objetos e pessoas, evitando simultaneamente possíveis colisões com objetos, incluindo árvores, linhas de energia e outros obstáculos. O resultado final é um vídeo que parece ter sido gravado por uma equipe de filmagem profissional em um helicóptero, mas disponível para o mercado consumidor em geral a um preço abaixo de US $ 1.000.

O primeiro drone Skydio, o R1, foi lançado em 2018 e vendido por US $ 2.499. Seus recursos de inteligência e rastreamento foram impressionantes e foram aprimorados posteriormente por meio de atualizações de software e do hardware de segunda geração, lançado no ano passado e atualmente disponível para pedidos.

A nova plataforma de drones X2 da Skydio foi projetada para uso corporativo e será lançada no quarto trimestre deste ano, de acordo com a empresa. Inclui uma câmera superzoom de 360 ​​graus a bordo, uma câmera de imagem térmica com resolução FLIR 320 × 256, uma autonomia de 35 minutos de tempo de vôo e um alcance máximo de 9,2 milhas. Há também um Skydio Enterprise Controller para o drone, que possui uma tela sensível ao toque, controles de hardware e um capuz protetor para bloquear o brilho.

A mudança do consumidor para a empresa faz muito sentido para o Skydio; os mesmos recursos de prevenção de colisões e pilotagem fácil, pelos quais a empresa recebeu elogios no mundo do consumidor, são muito aplicáveis ​​no uso corporativo. A empresa diz que sua tecnologia de prevenção de proximidade, que permite tolerâncias muito rígidas em voo, a torna uma excelente candidata a realizar tarefas como infraestrutura remota e inspeção de equipamentos, onde ter uma pessoa fazendo isso seria perigoso ou impossível.

O X2 também pode capturar imagens de 180 graus diretamente acima de si, o que o torna capaz de inspecionar vãos de pontes e outras construções suspensas de uma perspectiva diferente da oferecida por muitos rotores-drones como este. E a cobertura infravermelha significa que pode operar dia e noite e fornecer mapas de calor dos alvos.

A Skydio ainda servirá o mercado consumidor também, mas essa progressão ao longo de sua breve história é provavelmente muito atraente para os investidores: a empresa passou de um produto de consumo caro, mas altamente capaz, acessível apenas a alguns indivíduos, a muito mais oferta de preço acessível, mas ainda de alta tecnologia, e agora parece estar voltando as economias que realizou em sua tecnologia para a arena de hardware e software potencialmente muito mais lucrativa da empresa.

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