Problema com o motor SpaceX na última missão Starlink foi causada por líquido de limpeza, de acordo com Elon Musk

O CEO e fundador da SpaceX, Elon Musk, disse no Twitter na quarta-feira que a causa da falha de um único mecanismo Merlin durante o lançamento mais recente do foguete Starlink (que não impediu que o lançamento acabasse tendo sucesso em sua missão) foi o resultado de uma detecção em “Pequena quantidade” de um líquido de limpeza que inflama durante o voo.

O veículo SpaceX Falcon 9 usa nove motores Merlin em seu primeiro estágio e ainda pode operar com sucesso caso pare de funcionar. Um deles parou de funcionar durante a fase de subida da missão Starlink, que ocorreu em 18 de março. A falha do mecanismo não afetou a implantação subsequente de 60 satélites Starlink, que foram executados conforme o planejado, mas provocou uma investigação sobre a causa da SpaceX. , que foi acompanhado pela NASA antes do voo da tripulação comercial que transportará os astronautas da NASA pela primeira vez usando um Falcon 9 em 27 de maio.

Musk disse que a causa da falha de Merlin foi “uma quantidade de álcool isopropílico (líquido de limpeza) [preso] em uma perna morta do sensor e inflamado em voo”. O álcool isopropílico é um agente desinfetante e de limpeza comum usado em ambientes estéreis e também está disponível sem receita como álcool para uso doméstico. Com base na explicação de Musk, parece que alguns foram acidentalmente presos no compartimento do sensor por uma válvula de pressão nos sistemas de fluido do Merlin e, em seguida, pegaram fogo quando o motor foi acionado. Isso provavelmente não foi suficiente para danificar o motor, mas disse ao sensor que os níveis de calor estavam excedendo os limites aceitáveis ​​e causaram um desligamento.

Com base no fato de que a NASA e a SpaceX anunciaram uma data oficial para sua missão Commercial Crew Demo-2, parece muito provável que a agência tenha ficado satisfeita com esta investigação e a causa que a SpaceX identificou. O problema parece relativamente fácil de ser mitigado no futuro por meio de verificações pós-limpeza e, mesmo com a possibilidade de uma nova ocorrência semelhante, a redundância incorporada ao sistema de motores Falcon 9 da SpaceX parece muito provável de garantir uma operação bem-sucedida contínua da nave espacial.

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