Orçamento maior para tecnologia infocomm: Inquirer

O jornal afirma que as Filipinas precisam acelerar seu projeto de banda larga com urgência.

MANILA (PHILIPPINE DAILY INQUIRER / ASIA NEWS NETWORK) – A velocidade da Internet de banda larga na região metropolitana de Manila e três outras regiões em Luzon será de impressionantes 200 megabits por segundo (mbps) até fevereiro de 2022.

Essa foi a promessa feita pelo Departamento de Tecnologia da Informação e Comunicação (DICT) quando pressionada pela senadora Grace Poe na semana passada sobre a situação de seu Plano Nacional de Banda Larga (NBP), empreendimento que visa fornecer “universal, rápido, confiável, serviços de Internet de banda larga acessíveis para os filipinos em uma economia digital. ”

De acordo com um relatório da empresa de monitoramento global Ookla Speedtest, em outubro deste ano, Cingapura liderava em velocidade de internet banda larga com 188,11 mbps, seguida pela Tailândia com 173,44 e Hong Kong com 170,48. O recorde das Filipinas foi de 45,52 Mbps, colocando-o na 71ª posição entre 181 países. Em 2017, as Filipinas ocupavam a 94ª posição entre 133 países.

A lentidão com que o país cresceu no ranking global foi atribuída a uma série de razões. Além da burocracia usual, a falta de apoio orçamentário adequado é citada por alguns como um grande problema, decorrente da falta de valorização da importância crítica das tecnologias de informação e comunicação para impulsionar o desenvolvimento econômico, apesar da onipresença da internet, e -commerce e mídia social.

Na audiência do Senado sobre o orçamento do DICT na semana passada, Poe perguntou sobre a situação da Fase 1 do NBP e se a agência poderia concluí-la apesar dos enormes cortes orçamentários feitos pelo Departamento de Orçamento e Gestão. Ela perguntou se a agência poderia cumprir sua promessa de internet mais rápida em escritórios do governo em quatro regiões assim que a Fase 1 fosse concluída. As Regiões I, III, a Região da Capital Nacional e partes da Região II “irão realmente sentir a velocidade de 200 mpbs conforme comprometida pelo governo” apenas quando a Fase 1 for concluída em fevereiro de 2022, ela apontou.

No entanto, há duas outras fases do NBP, e os projetos que precisam ser realizados para elas custarão cerca de P16 bilhões (S $ 43 milhões). Para 2022, que é quando os dois últimos componentes do NBP devem começar, “o que é dado a eles é de apenas P4,5 bilhões”, disse o senador Ronald dela Rosa, que defendia o orçamento do departamento.

O secretário do DTIC, Gregorio B. Honasan II, lamentou que o governo deva apreciar melhor o valor e a importância das iniciativas de transformação digital hoje, visto que estas desempenham um papel fundamental em ajudar as pessoas não apenas a navegar através da pandemia, mas também a estimular a produtividade econômica. “Observamos que todo o ecossistema é limitado na valorização da conectividade impulsionada pelas TIC, que nos permitirá administrar de forma eficaz e proativa. O governo ainda não entendeu completamente que as TIC são o futuro, especialmente durante a pandemia”, disse ele.

“Uma Internet rápida, confiável e acessível que alcance áreas não atendidas e mal servidas” é o objetivo do NBP, e isso é particularmente importante hoje para um país que enfrenta os reveses gêmeos de uma crise de saúde e uma severa desaceleração econômica. Em áreas não atendidas e mal servidas, que são em sua maioria áreas remotas às quais as empresas privadas de telecomunicações têm pouco incentivo para prestar atenção devido às pequenas receitas que podem gerar lá, milhões de crianças em idade escolar precisam de serviços de Internet para poder acompanhar o século 21 Educação.

O Banco Mundial advertiu que a falta de conectividade com a Internet tem contribuído muito para o péssimo desempenho das crianças filipinas nesta época de ensino à distância.

Sob o atual duopólio das telecomunicações, quase metade da população ainda carece ou tem muito pouco acesso à internet, enquanto a outra metade é forçada a pagar preços altos por serviços privados de telecomunicações. O presidente Duterte alertou durante seu discurso sobre o estado da nação em julho de 2020 que as empresas de telecomunicações seriam fechadas se não melhorassem seus serviços para apoiar os esforços do governo para atualizar o ambiente de TIC do país. A frustração do presidente refletiu o sentimento popular sobre o assunto. O governo Duterte aprovou a entrada de um terceiro jogador, a Dito Telecommunity, mas o lançamento do projeto foi repetidamente adiado pela pandemia.

A criação do DICT em junho de 2016 levou ao renascimento do NBP, cujo sucesso proporcionaria serviços de internet de alta velocidade, cobertura mais ampla e WiFi gratuito para escritórios governamentais locais e nacionais, bem como escolas públicas. Mas o projeto clama por mais apoio financeiro.

As Filipinas precisam acelerar urgentemente o projeto de banda larga, especialmente porque o Banco Mundial previu na semana passada que o ensino à distância veio para ficar. Mais do que as classificações globais de velocidade, as melhorias são imperativas não apenas em termos de velocidade da Internet no país, mas também em termos de custo, disponibilidade e confiabilidade.

No entanto, isso só se materializará quando o governo se comprometer a financiar o NBP de maneira adequada e concluí-lo no menor tempo possível.

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