Mais consolidação do espaço à medida que a Voyager Space Holdings adquire a Pioneer Astronautics

Está começando a ser um sinal dos tempos: empresas espaciais menores ou mais jovens sendo adquiridas por entidades maiores. Hoje, a empresa que está sendo adquirida é a Pioneer Astronautics, que foi comprada pela Voyager Space Holdings em um acordo combinado de dinheiro e ações. A Voyager, que se autodenomina a “primeira holding focada no espaço”, agora possui um portfólio que inclui as Pioneer e Altius Space Machines, que adquiriu no ano passado.

A Pioneer Astronautics foi fundada em 1996 e concentra-se em pesquisa e desenvolvimento de novas tecnologias relacionadas à exploração espacial. O foco da empresa ultimamente tem sido a exploração sustentável do espaço humano, incluindo o aproveitamento de materiais encontrados em destinos do espaço profundo, incluindo a lua, e transformá-los em recursos necessários para a presença humana sustentada nesses locais. A Pioneer foi realmente selecionada recentemente pela NASA para pesquisar sistemas de materiais para uso no programa Artemis, por exemplo, e planeja demonstrar como é possível criar oxigênio para o ar respirável e aço para construção, a partir do regolito lunar – essencialmente o análogo do solo encontrado na superfície da lua.

A Voyager Space Holdings, liderada pelos co-fundadores Dylan Taylor e Matthew Kuta, tem como objetivo reunir uma série de novas empresas espaciais menores para “aumentar a integração vertical e a capacidade da missão”, informou a empresa em comunicado à imprensa. Definitivamente, existe uma oportunidade no clima atual de agrupar vários serviços diferentes e mais específicos para os principais players do setor de espaço comercial, bem como para clientes do governo e de defesa.

Outros parecem seguir uma estratégia semelhante, com a Redwire, uma holding criada pela empresa de PE, que adquiriu recentemente a Adcole Space e a Deep Space Systems, juntamente com a startup pioneira em fabricação no espaço Made in Space. Todas essas aquisições aconteceram este ano, com o acordo Made in Space anunciado em junho.

Há vários fatores que apontam para que essa seja uma tendência que provavelmente acelere. Primeiro, o atual clima econômico global está dificultando que muitas pequenas empresas continuem operando independentemente, particularmente em áreas de alto custo e retorno a longo prazo, como o pioneirismo no desenvolvimento de novas tecnologias. Embora isso esteja provavelmente reduzindo os custos de aquisição para as holdings a longo prazo, o setor espacial comercial parece preparado para crescer, impulsionado especialmente pelo renovado interesse global em exploração e ciência do espaço, alimentado por parcerias público-privadas.

Para as empresas espaciais menores, essa consolidação representa uma fonte constante de financiamento para o trabalho em andamento que não depende de um VC ou outro esforço de aumento de capital. O espaço é caro – principalmente quando você está tentando fazer algo que ninguém jamais fez antes -, portanto, é lógico que eles procurem esse tipo de ligação como forma de continuar seu trabalho ambicioso.

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