Hardware do Facebook encontra ajuste no mercado pandêmico

Uma coisa interessante de se ver nas últimas semanas é como nosso relacionamento com o tempo da tela mudou. Para muitos, o tempo da tela é o tempo todo e, embora não paremos de usar muitos gadgets, há alguns que tiramos de gavetas e armários e adicionamos ao nosso repertório.

Para alguns, tem usado utensílios de cozinha. Embora eu ainda não tenha aberto o gadget sous vide que recebi durante as férias, fiquei muito tentado pela revisão do meu editor sobre o forno de pizza ao ar livre a gás de Ooni, esta semana. Para mim, estranhamente pareci passar muito mais tempo com os dois gadgets que tenho e que são fabricados pelo Facebook. O Oculus Quest e o Portal do Facebook, atualmente esgotados, são os dois pilares da estratégia de hardware do Facebook, mas foi um pouco interessante ver quanto mais essa estratégia parece prosperar quando estamos todos presos em casa.

De várias maneiras, o hardware do Facebook parece construído para uma quarentena.

O Quest passou muito tempo no meu armário quando eu estava no mundo pré-quarentena, mas agora que estou na minha casa a maior parte do dia, passa um bom tempo preso ao meu rosto. Quando a VR era uma tecnologia mais sensacionalista, havia uma conversa mais ampla sobre se isso incentivava o isolamento, algo que os promotores da tecnologia deixaram de lado, observando que ela permite experiências compartilhadas ricas na web. Como todos organizamos festas de aniversário do Zoom e visitamos as ilhas de Animal Crossing, fica claro que, com a ausência de conexões físicas disponíveis, podemos transformar muitas coisas em experiências compartilhadas ricas.

De várias maneiras, a Quest é um lembrete do que estou perdendo. As paredes do meu apartamento de SF parecem menos contidas quando posso entrar em um treino de RV ou pular entre os jogos. Pela primeira vez, a tecnologia parece transportadora da maneira que os anúncios a vendem, mas não é que as experiências tenham melhorado, o mundo ficou muito pior.

Da mesma forma que a RV nos permite refazer o isolamento, o Portal nos permite comiserá-lo.

O uso do Meu Portal também aumentou nas últimas semanas. Antes das ordens de ficar em casa, coordenar uma ligação com vários membros da família era um pesadelo logístico, e as ligações com o FaceTime aumentavam a probabilidade de entrarmos em contato, mas nenhum dos meus irmãos está se afastando dos portais atualmente.

Ainda estamos em nossos telefones, mas para aqueles que trabalham em casa, os dispositivos móveis não. Sempre foi fascinante que uma empresa de tecnologia que conseguiu capturar as nuances da computação móvel se dedicasse tanto à venda de hardware que nos movesse pela Internet enquanto permanecia no lugar em casa. Agora, que estamos todos em casa, estamos todos sempre lá e o Portal realmente faz jus ao seu nome.

O Facebook projetou gadgets criados explicitamente para uso doméstico e, mais do que isso, eles projetaram dispositivos criados em torno de casos de uso baseados em sessões. Enquanto o Amazon Echos e o Google Homes se encaixam em uma plataforma persistente de IoT que está sempre presente para nós, os gadgets do Facebook são mais de alta manutenção, projetados para que as pessoas se comprometam totalmente. Para uma empresa focada na natureza universal de seu software, seu hardware foi construído para quase as necessidades de ninguém, em vez disso, foi projetado para atrair pessoas para uma futura imagem do Facebook.

Por enquanto, coloco a Quest em meu rosto e, em algum momento, digo ao Portal para ligar para minhas irmãs, mas essas esquisitices de quarentena formarão hábitos tecnológicos em que me apego depois que tudo isso estiver para trás? Nestes tempos históricos, estamos em casa e almejamos conexões e, por enquanto, o futuro do Facebook parece bom.


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