EUA ameaçam restringir WeChat após reação do TikTok

Em meio a um intenso escrutínio sobre o TikTok como um potencial risco à segurança nacional nos EUA, o WeChat, a ferramenta essencial para a vida cotidiana do povo chinês, também está recebendo calor de Washington.

O consultor comercial da Casa Branca, Peter Navarro, disse à Fox Business no domingo que “[o TikTok] e o WeChat são as maiores formas de censura no continente chinês e, portanto, esperam fortes ações nesse sentido”.

Navarro alegou que “todos os dados que entram nesses aplicativos móveis com os quais as crianças se divertem tanto e parecem tão convenientes, vão direto para os servidores da China, para os militares chineses, o partido comunista chinês e as agências que desejam roubar nossa propriedade intelectual. ”

O WeChat se recusou a comentar a matéria. O TikTok disse em comunicado ao TechCrunch que “proteger a privacidade dos dados de nossos usuários” é uma prioridade crítica para o TikTok “e” nunca compartilhou os dados do usuário do TikTok com o governo chinês, e não o faria se solicitado. ”

A maior diferença entre restringir os dois aplicativos é a demografia que será afetada: fora da China, o WeChat é usado principalmente pela diáspora chinesa e por empresas estrangeiras com presença ou conexão na China, enquanto o TikTok é usado principalmente por usuários locais jovens em todo o mundo. mercados.

Embora o WeChat ofereça inúmeras atividades diárias na China, desde pagar em um restaurante até marcar uma consulta médica, a função do aplicativo se limita principalmente a enviar mensagens para fora da China, à medida que concorrentes estrangeiros cumprem seu papel em outros aspectos.

Não está claro como as restrições nos EUA serão aplicadas, se for o caso, embora alguns usuários do WeChat já estejam especulando soluções alternativas para manter contato com seus familiares e amigos em casa. No caso de o messenger de propriedade da Tencent ser removido pela Apple App Store ou Google Play, os usuários dos EUA podem mudar para outra loja regional para baixar o aplicativo. Se fosse uma proibição de endereço IP, eles poderiam acessar o aplicativo por meio de redes privadas virtuais (VPNs), ferramentas conhecidas por muitos na China para acessar serviços on-line bloqueados pelo Grande Firewall de Pequim.

As VPNs não são necessariamente para combater a censura. Não é incomum ver chineses no exterior configurando seu endereço IP para o país de origem para transmitir programas em plataformas de vídeo chinesas indisponíveis no exterior devido a restrições de licenciamento.

A mensagem de Navarro chegou logo após o secretário de Estado Mike Pompeo revelar que o governo dos EUA está tentando proibir o TikTok. Lançado pela iniciante na Internet chinesa ByteDance, o TikTok tem trabalhado para se distanciar de sua associação chinesa por meio de esforços como o armazenamento de dados nos Estados Unidos e Cingapura, além de revisar sua estrutura corporativa.

Ele enfatizou em sua declaração que “nosso diretor de segurança da informação americano tem décadas de experiência em aplicação da lei e segurança nos EUA. A controladora da TikTok é uma empresa privada apoiada por alguns dos investidores americanos mais conhecidos, que detêm quatro de seus cinco assentos no conselho. ”

No entanto, as empresas americanas estão respondendo ao chamado dos políticos de boicotar o TikTok por questões de segurança. O Wells Fargo disse aos funcionários para remover o TikTok de seus telefones. A Amazon pediu que sua equipe fizesse o mesmo, mas rapidamente voltou atrás de sua demanda.

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