Enquanto Utah está suando durante outra seca, a tecnologia poderia ajudar a salvar o dia?

Novo grupo de investimento está procurando financiar startups de tecnologia com formas inovadoras para ajudar a conservar a preciosa água.

Essa história é parte do compromisso contínuo do The Salt Lake Tribune em identificar soluções para os maiores desafios de Utah por meio do trabalho do Laboratório de Inovação.

Com a persistência de secas, reservatórios diminuindo e incêndios florestais surgindo, os Utahns têm mais motivos do que nunca para se preocupar com o futuro da água em um dos estados mais secos do país.

As recentes ordens de emergência do governador Spencer Cox destacam as condições áridas, limitando os dias em que as instalações do estado podem irrigar gramados enquanto pedem aos municípios, empresas e residentes que façam o mesmo.

Mas as restrições não são a única maneira de economizar água.

A tecnologia pode ajudar a diminuir a escassez em Utah e em seis outros estados que obtêm água do Rio Colorado , afirma um novo grupo de investimentos.

O Colorado River Basin Fund , uma empresa de capital privado sediada em Denver que foi lançada nesta primavera, vai investir US $ 5 milhões em startups com soluções baseadas em tecnologia para a escassez de água em Utah e em toda a região.

Embora esse dinheiro financie mais startups locais, outras empresas ao redor do mundo já estão trabalhando em maneiras como a tecnologia pode ajudar a conservar a água. Por exemplo:

• NEER , com sede em Missouri, usa inteligência artificial para monitorar grandes sistemas de água para identificar vazamentos e possíveis pontos de ruptura em canos.

• Utilis , com sede em Israel, usa satélites para identificar vazamentos subterrâneos em tubulações.

• A Maskam Water , com sede na África do Sul, desenvolve maneiras para os proprietários e empresas limparem as águas residuais no local.

Tecnologias semelhantes podem ser aplicadas para lidar com a escassez de água em Utah e seus estados vizinhos.

Como grandes e pequenos usuários de água podem ajudar
Claro, a tecnologia por si só não dá passagem aos humanos.

Utahns e outros em todo o sudoeste precisarão estar mais conscientes de seu próprio uso de água, especialmente porque a mudança climática continua alterando a paisagem, disse Zach Frankel , diretor executivo do Utah Rivers Council.

“Já passamos por duas décadas ou mais de mudanças climáticas”, disse Frankel. “Reduziu muito o nosso abastecimento de água.”

Os residentes podem ajudar a causa da conservação reduzindo o tempo de funcionamento de suas torneiras, substituindo antigos equipamentos por novos modelos de economia de água e plantando árvores e vegetação que podem resistir a condições de seca.

Os indivíduos, no entanto, não são responsáveis ​​pela maior parte do uso da água.

Cidades, fábricas, fazendas e outros grandes usuários podem ajudar atualizando a infraestrutura, disse Frankel. Canos com vazamento e sistemas de irrigação desatualizados, para começar, são responsáveis ​​por pedaços significativos de água perdidos antes mesmo de ser usada.

O patrimônio privado pode trazer soluções públicas
A nova tecnologia pode resolver muitos desses problemas de infraestrutura, tanto em serviços públicos quanto em projetos privados.

Entre no Fundo da Bacia do Rio Colorado. Ela vai investir em startups que estão criando maneiras de economizar água, disse o CEO Will Sarni .

O novo empreendimento ainda não fez nenhum investimento, mas algumas das ideias podem incluir o uso de inteligência artificial para rastrear quando as plantações ou plantas precisam de água para evitar o excesso de água ou o emprego de tecnologia de satélite para rastrear onde a água está caindo e fluindo.

“Estamos focados em tecnologias que podem ser trazidas ao mercado rapidamente, ser escaladas rapidamente comercialmente e fornecer a essas empresas a capacidade de realmente desenvolver pontos de prova”, disse Sarni, “e quantificar seu impacto em uma fase muito mais ampla”.

O dinheiro não é o único benefício que o fundo traz para essas empresas, disse Sarni. Cada um dos fundadores tem experiência em negócios, sustentabilidade e direito. Eles podem conectar startups a uma vasta rede de outras operações de tecnologia e trabalhadores experientes.

Disse Sarni: “Não é como se estivéssemos preenchendo um cheque e indo embora esperando o melhor.”

Frankel dá as boas-vindas à tecnologia como outra arma na batalha por uma maior conservação.

“Não deve ser visto como uma panacéia”, disse ele. Precisa ser combinado com políticas e campanhas educacionais.

O Legislativo, de olho em iniciativas próprias, reservou US $ 100 milhões para modernizar a infraestrutura de água e esgoto. Esse dinheiro, vindo do pacote federal de ajuda ao coronavírus, será usado principalmente para projetos públicos, não para startups.

“Sem dúvida, haverá uma declaração de seca na bacia hidrográfica”, disse Sarni. “Acreditamos que podemos ser parte da solução.”

 

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here