Elon Musk fornece mais detalhes sobre o plano da SpaceX de reduzir a visibilidade do satélite Starlink

Durante uma conferência virtual nesta semana, o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, forneceu mais detalhes sobre um novo plano que sua empresa tem para mitigar o impacto de sua constelação de satélites Starlink na observação do céu noturno. Musk revelou pela primeira vez no Twitter a intenção de construir uma “viseira solar” para diminuir sua visibilidade, mas não sabíamos muito sobre como funcionaria ou como se comparava à pintura escura de teste que a SpaceX havia experimentado anteriormente.

Conforme relatado pela Space News, a nova abordagem “VisorSat” da SpaceX usará essencialmente as viseiras solares para impedir que a luz do sol atinja as antenas reflexivas da espaçonave, impedindo-as de refletir a referida luz de volta à Terra, e é por isso que elas aparecem como luzes brilhantes na Terra. céu noturno.

Essa nova adição de hardware aos futuros satélites Starlink complementará outras medidas, incluindo o uso de um novo método para alterar a orientação dos satélites à medida que eles aumentam em suas órbitas de destino após o lançamento, que é um período em que são especialmente visíveis. O objetivo geral, de acordo com Musk, é “tornar os satélites invisíveis a olho nu dentro de uma semana e minimizar o impacto na astronomia”, com um foco específico em garantir que qualquer impacto que a constelação tenha não impeça a capacidade de cientistas e pesquisadores para fazer novas descobertas.

O primeiro teste da SpaceX para reduzir a visibilidade de sua constelação Starlink focado no uso de um tratamento de escurecimento para cobrir superfícies reflexivas, e embora isso tenha se mostrado um pouco eficaz nos testes iniciais, Musk diz que acredita que a alternativa VisorSat será mais eficaz, reduzindo consideravelmente os satélites. brilho em vez de apenas fazer uma redução menor.

Por enquanto, a SpaceX pretende testar o sistema VisorSat no próximo lançamento do Starlink, que vem ocorrendo a um ritmo de um por mês até agora em 2020. O sistema envolve algum grau de dificuldade mecânica, já que é totalmente novo parte que deve se estender durante o vôo para bloquear a luz de entrada. A empresa também se concentrou em usar materiais transparentes por rádio para as máscaras, para que não afetem a missão principal da Starlink, que é fornecer largura de banda de baixa latência e alta banda larga aos clientes no local.

Caso isso funcione, a futura espaçonave Starlink será equipada com VisorSat, e Musk observa que os satélites existentes em órbita terão uma vida útil relativamente curta, o que significa que, embora não tenham o tratamento, devem ser utilizados por cerca de três ou quatro anos antes de serem desorbitados, quando serão substituídos por versões que, esperançosamente, sejam melhoradas opticamente.

 


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