Elon Musk diz que Starship agora é a principal prioridade da SpaceX

O CEO e fundador da SpaceX, Elon Musk, diz que, depois de realizar seu primeiro lançamento humano, o foco principal da empresa daqui para frente será o desenvolvimento de Starship, sua espaçonave de próxima geração. De acordo com um e-mail interno visto pela CNBC, Musk disse que Starship é o primeiro emprego da empresa, com a exceção de garantir que tudo corra bem com o próximo retorno da cápsula Crew Dragon da Estação Espacial Internacional, que levará astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken em sua viagem de volta para casa.

A Starship está em desenvolvimento em um local de produção e teste da SpaceX em Boca Chica, Texas, desde 2019, e também estava sendo originalmente desenvolvida por uma segunda equipe em paralelo na Flórida. A SpaceX combinou os esforços e construiu protótipos focados no Texas no final do ano passado e vem construindo vários protótipos de Starship usando um modelo de iteração rápida.

A sonda foi projetada para ser um veículo totalmente reutilizável que pode suportar configurações de tripulação e carga que podem fazer viagens para a órbita da Terra e destinos do espaço profundo, incluindo a lua e Marte, quando emparelhado com o próximo impulsionador de foguete SpaceX Super Heavy. Eventualmente, a SpaceX quer substituir o Falcon 9 e o Falcon Heavy pelo Starship, o que deve reduzir os custos, unificando suas linhas de produção e oferecendo total reutilização.

Até agora, o desenvolvimento da nave estelar enfrentou uma série de desafios. Após um teste bem-sucedido do mecanismo Raptor, que será acionado, usando um protótipo de subescala chamado “Starhopper”. A SpaceX construiu veículos de teste em grande escala, mas cada um deles até agora sucumbiu a alguma falha durante o teste, em qualquer um de seus compartimentos de combustível durante o teste de pressão ou, mais recentemente, logo após um teste estático de incêndio de seu motor. A SpaceX agora está montando o SN5, o quinto protótipo da Starship, para continuar seus testes – mesmo enquanto o SN6 e o ​​SN7 também estão em construção.

Musk diz no e-mail visto pela CNBC que os funcionários da SpaceX devem “considerar gastar um tempo significativo” em seu site de desenvolvimento em Boca Chica para ajudar no desenvolvimento do veículo. A empresa agora tem um pouco mais de tempo para impulsionar o desenvolvimento da Starship, uma vez que foi selecionada como um dos três fornecedores dos contratos de pousos lunares humanos da NASA, com a Starship planejando atuar como um sistema de transporte de última milha para levar astronautas do Lunar Gateway da NASA para o superfície da lua.


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