Acabamos de ver como um “dólar digital” pode funcionar, graças ao coronavírus

Uma proposta para um novo tipo de plataforma de pagamento administrada pelo governo não constava no plano de alívio de coronavírus do Congresso dos EUA. Mas não será a última vez que ouviremos sobre a ideia.

Em meio ao caos e incerteza decorrente da pandemia de coronavírus, pelo menos uma coisa ficou clara nesta semana: pelo menos alguns poderosos formuladores de políticas americanas estão considerando seriamente a ideia de que o Federal Reserve deveria emitir “dólares digitais”.

Como essas duas coisas estão relacionadas? Muitas pessoas precisam de dinheiro em suas mãos o mais rápido possível para compensar a renda perdida devido às pandemias e paralisações relacionadas. Na quarta-feira, os líderes do Congresso fecharam um acordo para que isso acontecesse. Segundo um projeto de lei aprovado ontem no Senado e que deve ser aprovado rapidamente na Câmara, os americanos elegíveis poderão receber pagamentos em dinheiro de até US $ 1.200 do governo.

No final, os formuladores de políticas decidiram distribuir esse dinheiro usando os métodos existentes, como depósitos bancários diretos e cheques enviados em papel. Mas em um ponto no final do debate, poderosos democratas na Câmara pareciam apoiar a criação de uma plataforma de pagamento nova, administrada pelo governo, que seria executada em uma versão digital do dólar.

Embora o sistema proposto não tenha sido o corte final da conta de resposta ao coronavírus, parece que o dólar digital se aproximou mais do que nunca de se tornar realidade. E a crise alimentada por pandemia pode acabar sendo um ponto de virada importante na discussão.

De certa forma, o dólar já é digital. Os dígitos da sua conta bancária representam dólares e você pode pagar com dólares passando o cartão de crédito. Mas esses dígitos da sua conta bancária são dívidas que seu banco lhe deve. Um verdadeiro dólar digital seria uma dívida que o governo dos EUA lhe deve. Isso também é o que o dinheiro físico representa. Na maioria dos países, um IOU do governo é menos arriscado do que um IOU de um banco comercial, particularmente durante um pânico. Daí a referência popular ao armazenamento de dinheiro debaixo de um colchão.

Por fim, no entanto, mesmo que seja verdade que o sistema poderia ser aprimorado com as Contas FedA, essa alteração causaria uma interrupção significativa no sistema bancário nos EUA. E algumas das implicações potenciais são difíceis de prever, diz Massari, especialista. O Fed não tem experiência no fornecimento de serviços de varejo para milhões de pessoas. As pessoas estariam inclinadas a usar esses serviços? Se sim, como isso mudaria o que é o Fed? Como isso mudaria o que são bancos comerciais? “Isso seria muito grande”, diz Massari.

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