A tecnologia é crucial para reduzir as emissões, mas apenas parte da história

A avaliação dos Estados Unidos sobre o plano de Scott Morrison de abordar a mudança climática por meio de “tecnologia, não impostos” – um slogan que às vezes se alterna com “tecnologia, não alvos” – foi entregue por telefone a jornalistas nos EUA na manhã de quinta-feira.

Foi educado o suficiente ao estilo americano, mas não bom.

“Uma visão do mundo diz: ‘Não se preocupe, a tecnologia resolverá o problema’”, disse um funcionário do governo.

“A outra visão do mundo diz: ‘No final das contas, a tecnologia contribuirá, mas por si só é insuficiente para resolver o problema’.

“Você tem que ter um conjunto de políticas, tem que ter intenção nacional, tem que dar seguimento com ações e compromissos”.

Em outras palavras, os EUA não acreditam que a Austrália possa fazer a sua parte no esforço global para reduzir o carbono apoiando apenas novas tecnologias.

Especialistas na área concordam.

Morrison mencionou uma gama de tecnologias de baixo carbono, incluindo aço verde, pequenos reatores nucleares modulares, métodos de sequestro de carbono no solo e hidrogênio ligado à captura e armazenamento de carbono.

O professor Frank Jotzo, diretor do Centro de Economia e Política Climática da Australian National University, explica que o desenvolvimento de tais tecnologias pode levar décadas, mas para ter qualquer chance de evitar os piores impactos das mudanças climáticas, o mundo precisa de reduções anuais significativas nas emissões para começar imediatamente.

Além disso, diz ele, já temos a tecnologia para fazer a maior parte do trabalho. A nova energia renovável já é mais barata do que o carvão, e as baterias e a hidrelétrica movida a gás estão se mostrando capazes de armazená-la e despachá-la.

Precisamos substituir nossa frota de carvão por essas tecnologias imediatamente, diz ele.

Precisamos eletrificar nosso sistema de transporte rapidamente. Precisamos reduzir as emissões industriais.

Isso pode ser feito de forma mais eficiente definindo uma meta nacional ambiciosa e, em seguida, perseguindo-a com um conjunto de medidas regulatórias, diz Jotzo.

“Não temos padrões de energia para edifícios muito eficazes, não temos padrões de eficiência de veículos, não temos padrões de emissões ou eficiência energética industrial eficazes.”

A última vez que cortamos as emissões dessa maneira foi quando o governo Howard proibiu a lâmpada incandescente, diz ele.

Jotzo diz que, para construir adequadamente esse conjunto de políticas, você deve começar com um alvo.

“Isso fornece uma estrutura em torno da qual você pode construir o resto de sua resposta. É o que a maioria dos países desenvolvidos está fazendo ”.

Alden Meyer, um ex-codiretor da Union of Concerned Scientists em Washington, DC, e agora com o think tank europeu E3G, concorda.

“Definitivamente precisamos de inovação tecnológica”, disse ele ao Herald and The Age esta semana. “Precisamos aumentar os investimentos em tecnologia e incentivos de P&D [pesquisa e desenvolvimento].

“Mas também precisamos definir metas e prazos claros para forçar a ação das agências para fazer os parlamentos e congressos – para fazer com que o setor privado – entendam que esta é a direção que estamos tomando para que eles possam ajustar suas decisões de investimento de acordo.

“Nos países em que você viu isso, os resultados que obtiveram são uma redução muito mais rápida das emissões.”

Ao abandonar metas e mecanismos regulatórios, diz Meyer, o governo australiano está abandonando duas das ferramentas mais vitais necessárias para implantar com eficácia a tecnologia existente e apoiar a pesquisa em novas tecnologias.

“O alvo é uma espécie de peça central, e é por isso que é a peça central do Acordo de Paris.

“A analogia seria se John F. Kennedy tivesse anunciado em 1961 que vamos à lua e vamos deixar a NASA levar o seu próprio tempo para descobrir como chegar lá.”

professor Jotzo agradece o apoio do governo à pesquisa de novas tecnologias, algumas das quais ele diz que serão cruciais no futuro, quando terminarmos o trabalho de descarbonização dos últimos setores difíceis de abater da indústria, como cimento, aço e alumínio fabricação.

Mas ele está preocupado com o fato de que grande parte do financiamento anunciado até agora é dedicado à captura e armazenamento de carbono, que parece ser projetado para ajudar a sustentar a indústria de combustíveis fósseis em vez de reduzir as emissões.

“É mais uma tentativa de perpetuar as estruturas de energia do século passado.”

 


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